Drama Without The Crisis

Published in Televisual Winter 2018 Edition.


Goldcrest Films’ Senior  DI  Systems Administrator,  Neil  Harrison, explains  how  Pixit Media  offered  a bespoke,  scalable  storage solution  for  Goldcrest’s new  drama  department delivering  better  performance at  a  lower cost.

Goldcrest  is London’s  most  cutting-edge post  production  facility, catering  specifically  to the  varied  needs of  feature  film and  long-form  broadcast clients  under  one roof  in  our central  Soho  location.

Goldcrest  uniquely provides  end  to  end  post production  services  in the  heart  of London.  Its  world renowned  facilities  encompass production  offices  and offline  editorial  suites, ADR  recording,  sound design  and  editorial suites,  data  management, film  recording,  conform and  online  editing, 2K,  4K  and  HDR  colour correction  in  2D &  3D  and film  scanning  and recording. Projects  recently completed  at  Goldcrest include  Three  Billboards  Outside Ebbing  MissouriJurassic  World: Fallen  KingdomThe  FavouriteIsle of  DogsTrustMurder  on the  Orient  ExpressA Very  English  Scandal and Killing  Of A  Sacred  Deer.

“Goldcrest covers  everything  from the  moment  a shoot  starts.  We consult  with  the DoP  and  the production  team  from the  outset  – running  camera  tests and  establishing  the pipeline.  We’ll  help out  the  DIT, create  LUTs  and  do  on-set grading.  We’ll  have equipment  on-set  to bring  deliverables  back and  start  work on  them  almost immediately.

The  post  is all  done  here. We  have  two main  grading  theatres and  a  third smaller  and  three onlines.  We  have two  main  ADRs and  two  mix theatres  in  Lexington Street.  In  Dean Street  we  have our  main  Dolby Atmos  Premier  licensed Theatre  1  and an  additional  theatre. We  run  a dark  fibre  from Lexington  Street  to our  other  theatres in  Dean  Street. We  can  have up  to  date audio  mixes  for our  customers  while they’re  doing  the grade.



We  have historically  been  a feature-based  DI  facility, but  have  now ventured  into  the drama  world.  From the  start  of this  year  we’ve brought  in  some great  talent  and the  pipeline  had to  change  accordingly –  from  reel-based to  episodic.  We were  committed  to deliver  a  ten-episode drama  –  Trust for  FX.  We were  going  to bring  in  8K R3D  and  work in  4K  and we  knew  that would  put  a strain  and  push the  boundaries  of our  existing  system.

If we  carried  on the  way  we were,  there  would need  to  be two  new  mastering suites  and  two more  online  suites all  playing  back in  real  time for  either  features or  drama.  We had  to  expand and  needed  additional storage,  operators,  rooms, new  workstations  and hardware.  Essentially,  we were  growing  a new  TV  department.

It would  have  been easy  to  grow the  current  system because  all  of  the  clients are  licensed.  If  we  were putting  in  more hardware,  we’d  just add  licenses  to them,  and  add new  fibres.

The problem  we’d  encounter with  almost  any storage  hardware  would be  that  we’d need  additional  data lines  and  possibly additional  metadata  lines –  another  Ethernet, another  PCIe  card to  every  workstation. And  when  you’re looking  at  some of  these  workstations running  Davinci  Resolve when  they’re  fully loaded,  they  have four  additional  GPUs. They’re  packed  solid, so  we’d  need to  find  two more  slots.

Our existing  solution  was also  falling  behind because  it’s  tiered. You  have  to move  data  around within  the  storage and  that  requires an  operator  to manage  it.  It’s expensive  and  on top  of  that you’re  adding  support costs  and  high-priced licensing.

On  the  green

While discussing  all  this over  a  round of  golf  with Richard  Hayter-Gare  of Pixit  Media,  he advocated  PixStor  as a  solution.  It  enables you  to  create data  policy  for GPFS  –  everything’s offline  until  you hit  a  directory and  it  gets routed  in  to  that  high-performance  area. The  operators  don’t even  need  to know  about  it.

We started  crunching  numbers, sharing  what  we needed  to  deliver, and  Pixit  Media inspired  us  with confidence.  We  went to  the  Pixit lab  and  left  brimming with  confidence.  If there  wasn’t  a solution,  they  found one  very  quickly.

We loaded  up  our 4K  data  in  their  system and  the  performance was  good  straight out  of  the box.    However,  Pixit CIO  Barry  Evans  said,  ‘we can  get  more out  of  that’.

It took  just  a  few  lines of  code  and we  had  even better  performance. We  came up  with  a hybrid  system  to run  our  existing SAN  with  all of  its  existing clients  and  sitting alongside  that  we have  PixStor.  The critical  difference  was the  ability  to work  within  our existing  infrastructure without  adding additional  Ethernet,  fibre and  PCIe  cards.

They built  and  tested it  all  in the  lab,  delivered it  and  provided a  schedule  for everything.  I  just racked  it  all up  and  the next  morning  we checked  the  cables. It  was  one of  the  easiest installs  I’ve  ever had  to  do.


“The  cost of  ownership  has plummeted”
Neil  Harrison,
Senior  DI  Systems Administrator


Total  trust

We put  the kit  in  during June  and  started on  Trust  in July.  In  the last  six  months we’ve  delivered  three dramas  and  next year  we  might have  up  to nine.  The  beauty of  PixStor  is that  you  just grow  the  system. It’s  not  a case  of  adding volumes  or  more licensing,  it’s  a case  of  just inserting  more  storage, growing  the  same file  system  and as  you  grow it  you  increase its  performance  too. All  else,  including the  folder  structure, stays  the  same.

The  cost  of ownership  has  plummeted. Previously  we  had two  different  systems –  one  for offline  and  one for  nearline  and now  we  have one.  The  PixStor solution  is  a one  file  solution. Everything  that  gets sent  to  our online  media  directory is  within  real  time  high-end storage  and  performance. We  can  create hot  folders  and can  do  so much  else  with it.  It’s  so versatile.

The  killer point  is  the Pixit  team  – every  point  of contact,  everyone  we’ve spoken  to,  the knowledge  is  great. Every  time  we ask  a  question, they’ve  generally  got  an  immediate answer.  They  are  so  rightly proud  of  their product  and  it shows.




Close Menu